miércoles, 19 de julio de 2017

“Dentro del secreto. Un viaje por Corea del Norte”, de José Luís Peixoto


Con cuentagotas, se han publicado en los últimos años algunos testimonios sobre la vida en Corea del Norte. En unos casos, se trata de testimonios personales de norcoreanos que han conseguido escapar de su país, como es el caso de La chica de los siete nombres, de Hyeonseo Lee, que cuenta su exilio a China y luego a Corea del Sur, y Evasión del campo 14, de Blaine Harden, que recoge el testimonio de Shin Dong-hyuk, un preso nacido en un campo de concentración y que consiguió evadirse el 2 de enero de 2005. También hay testimonios literarios, como el libro La  acusación, de Bandi, un escritor de nombre desconocido que consiguió sacar del país en 2013 estos relatos que describen  la vida en Corea en la década de los 90, antes y después de la muerte del Gran Líder Kim Il-sung en 1994.
A estos libros hay que sumar los reportajes periodísticos y documentales que se han difundido sobre la vida en Corea del Norte. Uno de ellos es este, Dentro del secreto, del escritor portugués José Luís Peixoto (Galveias, 1974), que consiguió viajar a Corea del Norte en 2012, en un viaje organizado desde Pekín para turistas occidentales con motivo de la celebración del primer centenario del nacimiento del Gran Líder Kim Il-sung, efeméride que se vivió todavía bajo la conmoción en el país por la muerte del hijo del Líder Eterno, Kim Jong-il, que fue sucedido por su hijo Kim Jung-un, el Gran Sucesor. El viaje estaba concebido como un signo aperturista del país y recorrería monumentos, lugares y ciudades que apenas habían sido visitadas por extranjeros desde hace muchas décadas.
Peixoto, Licenciado en Lenguas Modernas por la Universidade Nova de Lisboa, es un escritor de reconocido prestigio en su país y en el extranjero, autor de un puñado de novelas que han cosechado importantes premios y que han recibido buena atención por parte de la crítica. Suele escribir sobre Portugal, sobre el mundo rural (por ejemplo, su novela Galveias) y sobre algunos sucesos familiares (como su libro Te me moriste, recientemente reeditado por Minúscula, donde evoca a su padre fallecido). Como él dice en Dentro del secreto, está interesado por las sociedades cerradas y los sistemas políticos totalitarios. Antes de Corea del Norte, dedicó especial atención a la vida en Bielorrusia, país que también vive sumergido en una dictadura radicalmente totalitaria. Luego, se dedicó a leer libros de Corea del Norte hasta que surgió la oportunidad de realizar este viaje.
Su libro es una crónica muy personal donde su punto de vista de escritor y sus opiniones subjetivas comparten protagonismo con el relato de la experiencia de turista occidental de visita en el país más hermético del mundo. Nada más entrar en Corea les requisan el móvil –que les devolverán cuando abandone el país- y el grupo en el que viaja es atendido por dos guías, el señor Kim y la señora Kim, que les acompañarán en todo momento y son los encargados de controlar sus movimientos.


Peixoto, como escribe, vive una experiencia surrealista y deprimente. Acompañado por El Quijote, su única lectura durante esos días, asiste al espectáculo de un país absolutamente militarizado que vive sumergido en un ridículo culto a la personalidad que invade todos los lugares, acontecimientos, monumentos y explicaciones del país. Todo gira en torno a lo que el autor define como “nacionalismo xenófobo” disfrazado de estalinismo de cartón piedra y de un comunismo rancio. Aparentemente, Peixoto y su grupo son testigos de la vida cotidiana en Corea del Norte y de sus logros en el campo de la ciencia y la política; pero todo, absolutamente todo lo que contemplan, es falso, pues se trata de escenificaciones programadas y preparadas especialmente para los turistas. Para Peixoto, el curso a la personalidad excede lo que uno se pueda imaginar. Por ejemplo, en una escuela visitan las aulas donde se imparten las asignaturas de “Historia de las Actividades Revolucionarias de Kim Il-song” e “Historia de las Actividades Revolucionarias de Kim Jung-il”.
El libro resulta muy ameno por la intromisión de las cuitas del autor en la narración: echa de menos a sus hijos, cuestiona el guión oficial, tiene problemas de salud, intenta tener contacto directo con algunos coreanos… Esta mezcla beneficia al contenido del libro, que adquiere así también un interés literario, pues la visita que realiza no admite improvisaciones ni cambio de planes: todo está absolutamente previsto.


Dentro del secreto. Un viaje por Corea del Norte
José Luís Peixoto
Xordica. Zaragoza (2016)
248 págs. 18,95 €.
T.o.: Dentro do Segredo. Una viagem na Coreia do Norte.
Traducción: Pedro L. Cuadrado y Luis Leal.

“El triunfo”, de Francisco Casavella


Fallecido inesperadamente en 2008, Francisco Casavella (1963-2008) dejó una breve pero intensa y reconocible trayectoria literaria que sigue en pie con el paso de los años, como demuestra la constante reedición de sus obras, de las que destaco la trilogía El día del Watusi (2002 y 2003) y las novelas El triunfo (1990) –con la que consiguió el Premio Tigre Juan-, Un enano español se suicida en Las Vegas (1997) y El secreto de las fiestas (1997), que se publicó primero como novela juvenil.
Casavella ambienta sus novelas en algunos barrios populares y cutres de Barcelona, con tendencia a los escenarios sórdidos. En este ambiente de extremados fracasos, sus personajes luchan por salir adelante en un contexto brutal y cordial. El autor pasa revista a la Barcelona de los años setenta y ochenta, con sus mitos y claudicaciones, más todavía si se trata de un barrio que convive de manera asidua con la delincuencia.
El triunfo contiene la larga confesión que hace Palito de la tragedia que vive en su barrio. Palito es un aficionado a las rumbas y se mueve solamente en su barrio (el Paralelo y el Raval). Describe la amistad que tiene con el Topo y el Tostao, con los que suele cantar en fiestas y celebraciones. A la vez, es testigo directo de los tejemanejes que se dan en el barrio entre bandas rivales. Él y sus amigos hacen chapuzas para el Gandhi, el jefe de una de ellas. Y asiste en directo al enfrentamiento entre el Gandhi (excelente personaje, que recibe un trato literario especial) y el hijo de la Chata, el Nen, al que se le ha subido el prestigio a la cabeza y que va de víctima por el trato que el Gandhi a dado a su padre, el Guacho, antigua estrella de la canción. A la vez, también aparecen los enfrentamientos violentos con los moros y los africanos, grupos que han comenzado a tener mucha presencia en el barrio y que están provocando una lucha de poder.
Son los años setenta y ochenta. Casavella se mueve como pez en el agua en este territorio, el habitual de sus otras novelas. Retrata desde cerca el mundo del hampa, de la marginación. Un mundo de gitanos, rumberos… que compiten con los moros y los africanos. Todo está contado desde dentro y con el lenguaje propio del lumpen en el que transcurre la acción. Casavella tiene un oído especial para recrear este lenguaje con verosimilitud; lo hace auténtico, nada recargado ni impostado. Pienso que este manejo del lenguaje es uno de sus mejores valores literarios.
Casavella sobresale por la soltura de su estilo, por la conexión con la cultura popular, por el realismo de bastantes escenas, por el tratamiento de los personajes y por esa ternura crítica, lumpen y humorística con la que describe estas tristes vidas y su contexto social, gris y miserable.


El triunfo
Francisco Casavella
Anagrama. Barcelona (2017)
166 págs. 16,90 €.

“Todo fluye”, de Vasili Grossman


Galaxia Gutenberg publica una nueva edición de uno de los libros capitales del escritor soviético Vasili Grossman (1905-1964), autor de Vida y destino, una de las obras fundamentales de la literatura europea del siglo XX. Formado en el periodismo, Grossman fue un escritor muy popular en la URSS hasta que empezó a tener problemas con las autoridades soviéticas. Terminó de escribir Vida y destino en 1960, pero sus intentos por publicarla fueron totalmente infructuosos. Esta novela trajo muchos problemas a Grossman, pues fue señalado por las autoridades, represaliado y perseguido.
Cuando tuvo la seguridad de que su obra no iba a ser publicada nunca en la URSS, con la ayuda de unos amigos hizo lo posible para enviarla al extranjero (donde se publicó años después, en la década de los ochenta). Pero esta seguridad de que ya era un escritor marginado, le dio la necesaria libertad para afrontar la redacción de esta novela, Todo fluye, donde aparecen sin ninguna censura todas sus opiniones políticas sobre el totalitarismo comunista. Tampoco esta novela pudo publicarse en la URSS hasta finales de la década de los ochenta.
            La novela tiene similitudes con Vida y destino. Su protagonista es también un eminente científico que fue represaliado en los años treinta, en la época de las grandes purgas. ¿Su delito?: defender la libertad en una intervención en la universidad. “declaró que la libertad era un bien igual a la vida misma, que la restricción de la libertad mutilaba a los hombres igual que los golpes de hacha, que cortan dedos y orejas, y que la destrucción de la libertad equivalía al asesinato”. Después de aquel discurso, Iván fue expulsado de la universidad y deportado por tres años a la región de Semilpalatinsk, aunque sucesivas condenas le obligaron a permanecer treinta años en Siberia en diferentes campos de concentración. Como recordaba años después, “había recorrido todos los círculos del infierno de las prisiones y todos los campos, y no había muerto porque el fuego de la fe, que desde la adolescencia ardía en sus entrañas, lo había protegido de los cuarenta grados bajo cero, del intenso frío nocturno y del viento despiadado, de la distrofia y del escorbuto”.
Años después de la muerte de Stalin en 1953, consigue la libertad y regresa a Moscú. Así comienza la novela, con el viaje a Moscú en tren tras recuperar la libertad. La primera parte de la novela describe el complejo proceso de adaptación del protagonista a esa vida, el reencuentro con amigos y compañeros en Moscú y en Leningrado, la visita a los lugares más importantes de su vida… El peso de la memoria resulta lacerante, y más todavía la constatación de la dificultad de ubicarse en ese nuevo mundo, donde todo le recuerda su perdida vida anterior. Los años pasados en los campos de concentración le han dado otra visión del mundo y de las necesidades vitales marcada por la desconfianza y el escepticismo. Iván vive como puede en esta nueva realidad sabiendo que su vida es ya un fracaso y que, como otros tantos miles de víctimas, deberá soportar una existencia marginal, pues le seguirán rechazando en todos sitios y trabajos ya que su presencia es un mazazo para la conciencia de los demás y levanta en ellos sospechosos recuerdos. Como se lamenta en una ocasión, “es cierto, es espantoso vivir en libertad”.
            Pero en la segunda parte Grossman cambia casi completamente de registro. Desaparecen los elementos novelescos, la evolución del argumento pasa a un plano secundario y el libro se convierte en un ensayo, siempre con la vida de Iván como telón de fondo. La voz del narrador se hace ahora más analítica y directa, y Grossman se dedica a reflexionar y mostrar los males del comunismo, la extensión del terror como sistema político, la denuncia de la ausencia de las libertades más necesarias y la evolución histórica del comunismo hasta la obscena unión entre los intereses del Partido y del Estado. Grossman critica a Lenin, a Stalin y a otros grandes líderes soviéticos. Denuncia abiertamente la generalización de la represión y la extensión de los gulag. Y la falta de libertad, aspecto que Grossman subraya en muchos momentos en esta obra: “Antes creía –dice en una ocasión- que la libertad era libertad de palabra, de prensa, de conciencia. Pero la libertad se extiende a la vida de todos los hombres. La libertad es el derecho a sembrar lo que uno quiera, a confeccionar zapatos y abrigos, a hacer pan con el grano que uno ha sembrado, y a venderlo o no venderlo, lo que uno quiera. Y tanto si uno es cerrajero como fundidor de acero o artista, la libertad es el derecho a vivir como uno prefiera y no como le ordenen”.
Estamos ante una acusación al sistema comunista sin paliativos. Y aunque es cierto que la obra en estas páginas finales pierde fuelle e interés novelesco, no deja de sobrecoger a los lectores el implacable tono de denuncia.


Todo fluye
Vasili Grossman
Galaxia Gutenberg. Barcelona (2017)
280 págs. 20 €
T.o.: Vsio techiot.
Traducción: Marta Rebón.

viernes, 7 de julio de 2017

“La sustancia del mal”, de Luca D'Andrea


Con esta su primera novela para adultos (antes había publicado libros juveniles), Luca D'Andrea (Italia, 1979) está cosechando un espectacular éxito internacional. En poco tiempo, ya se ha traducido a 35 idiomas y ya se ha hecho incluso una serie televisiva.
            La novela está concebida como un thriller y como una investigación pseudopoliciaca. Su protagonista es el norteamericano Jeremiah Salinger, famoso guionista de documentales, casado con Annelise, una joven de origen italiano con la que tiene una hija, Clara. El matrimonio tiene un papel muy importante en el desarrollo de la novela.
            Tras la buena aceptación de algunos de sus documentales, la familia decide pasar un año sabático en Italia. Se trasladan al pueblo de donde es su mujer, Siebenhoch, en el Alto Adigio, en el Tirol del Sur, una zona de los Alpes italianos fronteriza con Austria donde la mayoría de la gente habla alemán. Allí vive Werner, el padre de Annelise. Ahora es un lugar muy turístico, con hoteles y museos para los visitantes, pero hace décadas era un lugar muy pobre y aislado, lo que determinaba el carácter y las posibilidades laborales de sus habitantes. Aunque Salinger está de vacaciones, no puede olvidar su trabajo como guionista y entusiasmado por el trabajo que realiza el Socorro Alpino de los Dolomitas, decide hacer sobre ellos un documental. Sin embargo, en una de las acciones de este grupo, cuando iban a rescatar a una turista en una zona peligrosa  se produce un accidente en el que fallecen unos cuantos miembros del Socorro Alpino y en el que Salinger, testigo directo de los hechos, consigue salvarse.
            La experiencia de la imprevisible fuerza de la naturaleza en esas montañas le deja marcado. Sufre una profunda crisis de la que sale adelante gracias a su mujer, su hija Clara y su suegro Werner. Pero en pleno proceso de recuperación, conoce otro trágico suceso de esa localidad, de 1985, que acabó en una masacre en la que estuvieron implicados su suegro y otros vecinos de esa pequeña localidad.
            Salinger empieza a conocer los pormenores de aquellos sucesos sobre los que nadie quiere hablar y que se convierten en el nudo de esta novela. Sin embargo, poco a poco, descubre detalles que le abren algunas puertas que cambian la interpretación oficial. Sabe que nadie le quiere contar la verdad e intuye que se está metiendo en un avispero que salpica negativamente a su matrimonio y a la relación con sus vecinos. Conocer qué es lo que pasó en aquel trágico suceso, que acabó con la apocalíptica muerte de unos jóvenes, se convierte en una peligrosa obsesión.
            D’Andrea ha acertado con el personaje de Salinger, un original protagonista, muy alejado de los habituales protagonistas de los thriller psicológicos y terroríficos. Salinger implica a su familia en la investigación que realiza, poniendo en  peligro el futuro del matrimonio, condicionado a la resolución del caso, no sin fuertes crisis ni agudos problemas. La novela avanza a golpe de pequeñas revelaciones que amplían y a la vez enmarañan las posibilidades de encontrar al auténtico culpable de aquella masacre. En el desarrollo de los hechos, que acontecen en la zona montañosa de Bletterbach, hoy convertida en un parque temático para turistas, tiene mucha importancia la naturaleza y las leyendas antiguas que todavía persisten en las creencias de sus habitantes.
            Escrita en primera persona por el propio Salinger, la técnica elegida (el autor reconoce la influencia de Stephen King) y el estilo son muy cercanos a los lectores, que acompañan al protagonista en sus numerosas dudas, avances y obsesiones. Todo se complica con naturalidad, aunque el autor amplifique de manera artificial la intriga y exagere algunos ingredientes novelescos.


La sustancia del mal
Luca D'Andrea
Alfaguara. Barcelona (2017)
472 págs. 20,90 €.
 T.o.: La sostanza del male.
Traducción: Xavier González Rovira.

"Un pintor debajo de un fregadero", de Afonso Cruz


Afonso Cruz (Figueira da Foz, 1971) es un autor portugués polifacético que ha cosechado importantes premios literarios en su país y en el extranjero, entre otros el Premio de la Literatura Europea de 2010. Ha publicado más de diez libros, todos ellos con un original fórmula literaria, una mezcla de realidad y ficción que siempre busca esclarecer algún aspecto esencial del hombre. Como se puede comprobar en otras dos obras publicadas en castellano –Jesucristo bebía cerveza (2014) y La muñeca de Kokoscha (2015)-, su opción por la narrativa vanguardista lo convierten en un escritor minoritario, pues sus historias carecen de un desarrollo argumental sólido, carencia que en su caso es una inequívoca seña de identidad de su personal apuesta literaria. Por los temas que elige y la manera de abordarlos, su literatura se emparenta con las fábulas infantiles y poéticas, con una concepción deliberadamente naif de la literatura.
            En esta ocasión, Afonso Cruz se inspira en algunos sucesos de la historia de su familia relacionados con sus abuelos para contar la vida de un pintor, Josef Sors, con pasajes reales de su biografía reales y otros que proceden de la imaginación del autor.
            Josef nace a finales del siglo XIX en un pueblo centroeuropeo. Su padre es mayordomo y su madre planchadora. La casa donde bien y trabajan pertenece al coronel del ejército Möller, padre de un hijo, Wilhelm, de la misma edad que Josef. Los dos se crían juntos y tiene como preceptor a Havel Kopecky. Mientras Wilhelm se inclina por los libros, Josef se siente llamado por la pintura. La novela avanza a golpe de breves escenas fantásticas y realistas en las que se cuentan retazos de la vida familiar, estudiantil y amorosa, con reacciones imaginativas y sorprendentes de los personajes, como el padre de Josef, que mata de una manera ingenua al mejor amigo del coronel y es condenado a la horca.
            No acaban ahí las desgracias familiares. Josef es llamado a filas para combatir en la Primera Guerra Mundial. Más adelante, tienen que abandonar la casa del coronel. Su madre, además, presenta signos de locura. Ingresada en un manicomio, Josef decide viajar a Estados Unidos donde se encuentra trabajando un antiguo compañero del ejército. Los años pasan sin que Josef acabe de encontrar su sitio en el mundo. Más adelante, decide regresar para volver a ver a su madre, pero el manicomio ha sido destruido por los nazis. Para evitar ser deportado, acaba huyendo a Lisboa. Allí es detenido y en un viaje a un campo de refugiados en Figueira da Foz consigue escaparse y vivir escondido en la casa de los abuelos del autor del libro, fotógrafos de profesión. Pero Josef es una persona inquieta que sigue buscando.
            Aparentemente, pasan muchas cosas, pero el argumento es lo de menos. Sorprende la manera de contar las cosas y las ocurrencias del autor, con un estilo poético e ingenuo que se detiene en detalles especiales y secundarios, aparentemente incoherentes. Josef está obsesionado con pintar ojos y su teoría de la dispersión humana fundamenta las decisiones que toma en su camino como persona y como pintor. A la vez, el autor salpica la narración con reflexiones literarias, artísticas, filosóficas llenas de plasticidad y ambigüedad. Llama mucho la atención el estilo del autor, en las antípodas del realismo tradicional. Apuesta, pues, original pero arriesgada la de Afonso Cruz que consigue en esta ocasión un bello e imaginativo relato.


Un pintor debajo de un fregadero
Afonso Cruz
Rayo Verde. Barcelona (2017)
192 págs. 18 €.
T.o.: O pintor debaixo do lava-loiças.
Traducción: Teresa Matarranz.

lunes, 3 de julio de 2017

“A la sombra de Europa. Rumanía y el futuro del continente”, de Robert D. Kaplan


Periodista y analista político, Robert D. Kaplan (New York, 1952) es redactor del Atlantic Monthly y asiduo colaborador de  The Washington Post y otras revistas. Es autor, entre otros libros, de Fantasmas balcánicos, donde analiza la situación en 1995 de países instalados en la convulsión política: Croacia, Albania, Serbia, Rumanía, Macedonia, Bulgaria, Grecia… Kaplan ha sido corresponsal en países en constantes conflictos y consultor para las fuerzas especiales del ejército estadounidense.
          Sin embargo, el país por el que ha sentido más fascinación ha sido Rumanía, al que ha viajado en diferentes ocasiones. El primer viaje que hizo, y que rememora en este libro, fue en 1970, en plena dictadura de Ceaucescu; luego regresó cuarenta años después, cuando el país, sumergido en la modernidad, intentaba superar los traumas del pasado.  Aunque presta especial atención al papel que ha desempeñado Rumanía en el siglo XX, especialmente durante la Guerra Fría, realiza muchas incursiones históricas para explicar cómo la peculiar situación geográfica y política del país ha condicionado el lugar que ocupa en el mundo. “Los rumanos saben –escribe- que, desde los inicios de su historia (por no hablar de las invasiones en silos más cercanos a nosotros), siempre han sido marginales con respecto a Europa por su emplazamiento geográfico y, por tanto, siempre correrán el riesgo de verse pisoteados o de hacer en no pocos abismos políticos”.
Por un lado, sus contactos con el imperio bizantino, con los turcos y los griegos ha sido constante. Pero también ha mantenido un destacado papel en el imperio austrohúngaro. A la vez, Rusia siempre ha sido o un aliado o una amenaza. Al ser tierra fronteriza de tantos países, ha estado siempre en constante peligros de invasión y ha sido tierra apetecida por los diferentes imperios.
En los albores de la Segunda Guerra Mundial conoce una dictadura de tipo fascista (la de Antonescu); y tras la guerra es un país que forma parte del Telón de Acero, siempre bajo la tiranía de la Unión Soviética. Esto permitió que un dictador paranoico y con aires de grandeza como Ceaucescu convirtiera el país en una cárcel depresiva.


            Kaplan es un cronista ameno, que combina las referencias personales con el análisis político. A la vez, es un experto en política internacional y sabe condensar los principales hitos de la historia de un país aparentemente secundario que, sin embargo, a lo largo de su historia, ha sido testigo y protagonista de grandes y complicados hechos.



A la sombra de Europa. Rumanía y el futuro del continente
Robert D. Kaplan
El hombre del tres. Barcelona (2017)
366 págs.

“Te me moriste” y “Galveias”, de José Luís Peixoto


Peixoto (Portugal, 1974) es uno de los narradores portugueses actuales más internacionales. Licenciado en Lengua y Literatura Modernas y profesor, es autor de libros de poesía y de novelas muy inspiradas en su vida personal. Ha nacido en Galveias, un pequeño pueblo del Alentejo, lugar en el que transcurre Te me moriste, un pequeño libro autobiográfico dedicado a rememorar los sentimientos de un hijo que ha perdido a su padre.
            “Hoy he regresado a esta tierra ahora cruel. Nuestra tierra, padre”. El autor revive algunos momentos de la vida y de la muerte de su padre. Y salpica el relato de instantáneas donde la presencia y la ausencia del padre sigue siendo muy viva. “Salgo hacia lo que queda de ti y todo son resquicios de lo que fuiste”. Con un estilo muy auténtico, duro, en el que se mezcla lo poético con lo narrativo, Peixoto ha conseguido un texto vivo, repleto de sentimiento, eficaz, que muestra la herida que produce en el corazón de un hijo joven la inesperada muerte de su padre. Es un libro que bebe de la tradición literaria de escritores contemporáneos portugueses (como Saramago y Lobo Antunes) y también tiene ecos del mundo narrativo de Juan Rulfo y William Faulkner.
            También de Peixoto se ha publicado Galveias, una novela que tiene como protagonista a este pequeño pueblo donde vivió el autor. Comienza la novela con un suceso un tanto esperpéntico que marca el ambiente de toda la novela: el impacto de un meteorito en el pueblo, llenando todo de un persistente olor a azufre que aparece constantemente en la novela. A partir de este incidente, un recurso (poco consistente) para despertar curiosidad, la novela avanza describiendo la vida de los habitantes de este pequeño pueblo. No hay en Peixoto una visión edulcorada del mundo rural portugués; al contrario, los habitantes del pueblo participan de numerosas pasiones que viven a veces de una manera primitiva. En este sentido, todo en los personajes aparece especialmente forzado con el fin de que todos ellos tengan alguna sustancia narrativa que merezca la pena destacar en la novela. Esta tendencia a llamar la atención, resta naturalidad y sencillez a lo que se cuenta y al modo de contarlo, que también cae en el exceso.
            La novela transcurre en dos momentos de 1984, con una diferencia de nueve meses. En esos meses, como si el meteorito hubiese disparado los ánimos y las conductas, las historias que protagonizan los personajes del pueblo –Isabella, Justino, el señor Cordato, Caterino, el doctor Matta Figueiroa, Joaquin Janeiro, la maestra… y los perros, pues el pueblo está lleno de perros- se desatan y alcanzan su momento de más intensidad. Peixoto se maneja muy bien en este mundo rural en el que ha vivido durante muchos años, lo que ayuda a que las descripciones sobre lugares, costumbres, manías, tipos, cosas concretas… sean certeras y directas, muy verosímiles. Eso sí, se destacan en exceso los momentos compulsivos, las historias que estallan, las relaciones que se rompen… con una querencia hacia lo sórdido y turbio (por ejemplo, con el personaje del padre Daniel) y hasta hay una inclinación a lo políticamente correcto. La visión que ofrece de la vida en el pueblo es de un ruralismo hinchado y de tintes tremendistas, aunque todo aparece tamizado por el peso del costumbrismo.


Te me moriste
José Luís Peixoto
Minúscula. Barcelona (2017)
64 págs. 9 €.
T.o.: Morreste-me.
Traducción: Antonio Sáez Delgado.


Galveias
José Luís Peixoto
Literatura Random House. Barcelona (2017)
256 págs. 18,90 € (papel) / 8,90 € (digital).
T.o.: Galveias.
Traducción: Pilar del Río y Antonio Sáez Delgado.

sábado, 24 de junio de 2017

SELECCIÓN DE LECTURAS PARA EL VERANO




La fabulosa taberna de McSorley y otras historias de Nueva York
Joseph Mitchell
Jus. 464 págs. 24 €.

            Considerado el precursor más brillante del denominado Nuevo Periodismo, Mitchell (1908-1996) se hizo famoso en New Yorker por sus Perfiles dedicados a personajes excéntricos de Nueva York. Este volumen reúne veinte reportajes y algunas narraciones, todas ellas de gran calidad literaria. En algunos reportajes hay una cierta tendencia a personajes e historias estrafalarias; en otras  descubre ciudadanos anónimos que destacan por su desbordante humanidad. Y algunos reportajes recrean algunas costumbres y lugares de Nueva York. Asombra la capacidad de empatía de Mitchell, su oído para captar y reproducir las múltiples variedades del lenguaje callejero y su empatía. Ameno y completísimo libro que puede servir para que la obra periodística de Mitchell ocupe el privilegiado lugar que le corresponde tanto en el mundo del periodismo como de la literatura.


Patria
Fernando Aramburu
Tusquets. 648 págs. 22.90 €.

Novela dura, ambiciosa, larga que abarca cuarenta años de la historia del País Vasco y que arranca en 2011, cuando la viuda de un empresario asesinado por ETA decide regresar a su pueblo tras el anuncio de ETA del cese de la lucha armada con la idea de desentrañar los pormenores del asesinato de su marido. Su intermitente regreso provoca malestar en el pueblo, que ven su vuelta como una osada y deliberada provocación. La novela se centra en las vidas de dos familias, las de la víctima de ETA y sus vecinos, implicados en la causa terrorista e independentista. El autor describe la vida cotidiana, con sus momentos de doméstica normalidad y sus perversiones emotivas, marcadas por la lucha armada, que todo lo justifica, hasta la marginación y el silencio. Algunas historias secundarias se alejan demasiado del objetivo de la novela.


El meteorólogo
Olivier Rolin
Libros del Asteroide. 208 págs. 18,95 €.

En un viaje a la URSS, el autor visitó las islas Solovkí, el archipiélago situado en el Mar Blanco, donde se fundó un monasterio, uno de los más antiguos de Rusia, y que en 1923 se convirtió en uno de los primeros campos del Gulag. En ese viaje conoció, a través de las cartas que escribió desde la prisión a su mujer y a su hija pequeña, la historia de uno de aquellos prisioneros. Ese fue el acicate para reconstruir la historia de su protagonista, Alekséi Feodósievich Vangengheim, que cuando fue detenido y deportado ocupaba el cargo de director del Servicio Hidrometeorológico de la URSS. Se trataba de un científico de prestigio y militante del Partido Comunista. El autor combina las estrategias de la novela con el ensayo biográfico. Vangengheim es una víctima gris, nada ejemplar, que sigue alimentando en el gulag su fe en el comunismo.



Recursos inhumanos
Pierre Lemaitre
Alfaguara. 389 págs. 18,91 €.

Trepidante thriller en el que Pierre Lemaitre (París, 1951) enhebra el género negro con la temática del drama social del paro, a la vez que analiza con buenos mimbres literarios cómo afecta el desempleo a gente en principio pacífica así como sus amargas consecuencias en el ámbito familiar. Su protagonista, Alain Delambre, es un ex directivo que vive en París, lleva cuatro años en paro y está al límite de su estabilidad psíquica. Su vida parece cambiar cuando le ofrecen un puesto de gerente que acepta a pesar de sus peculiares condiciones. Las consecuencias de su reacción ante lo que considera una estafa se transforman en una peligrosa amenaza que salpica también a su familia. Novela que no da tregua en una trama construida con inesperados giros narrativos.



Tiene que ser aquí
Maggie O’Farrell
Libros del Asteroide. 472 págs. 23,95 €.

Claudette y Daniel viven en un caserío irlandés con sus tres hijos (el mayor, fruto del primer matrimonio de ella). Él es norteamericano, da clases y tiene otros dos hijos en California. Ella es una famosa actriz francesa que decidió pasar al anonimato. El libro comienza cuando Daniel oye en la radio una noticia sobre Nicola, una novia de juventud con la que rompió abruptamente. A partir de aquí la autora va desplegando el pasado de todos los personajes mencionados. Los capítulos, a modo de piezas de un puzle, van saltando de una época a otra y de un país a otro. O’Farrell toca temas medulares (el dolor, la pérdida, la paternidad, el perdón, la entrega) y acierta con los personajes (complejos, atractivos, mostrados en profundidad) y el modo de contar (sorpresas, información nueva en cada capítulo).



Lo que ha quedado del imperio de los Zares
Manuel Chaves Nogales
Renacimiento. 344 págs. 19,90 €.

Nueva edición de un libro compuesto por los artículos que el periodista Chaves Nogales escribió en 1931 para el diario Ahora. Como ya hiciera en El maestro Juan Martínez que estaba allí, aborda de nuevo los efectos de la Revolución Rusa, en este caso centrándose en las vidas de aquellos rusos que se vieron obligados a huir de los bolcheviques y exiliarse en Francia. El libro es, sobre todo, un relato periodístico construido con las entrevistas que el autor hizo a estas personas, la mayoría perdedores y nostálgicos que fueron mucho en su país y ahora no son nada y viven abandonados y, en algunos casos, sumergidos en la miseria. Chaves ofrece un ángulo distinto para hablar de los efectos de la Revolución bolchevique, sin caer en interpretaciones subjetivas y partidistas. El resultado es un valioso documento humano, político e histórico.


El monarca de las sombras
Javier Cercas
Literatura Random House. 288 págs. 20,90 €.

El protagonista de esta novela es un familiar del autor, su tío abuelo Manuel Mena, que falleció en la batalla del Ebro durante la Guerra Civil con solo 19 años. Poco tiempo antes de iniciarse la guerra, se había alistado a la Falange. Su muerte forma parte de las leyendas familiares, aunque en su caso Cercas lo consideraba un suceso vergonzante que no había que airear sino ocultar. El libro es, por un lado, una investigación histórico-familiar sobre Mena y su vida en un pequeño pueblo de Cáceres hasta que fallece en el hospital de campaña del pueblo de Bot. Por otro, es el reencuentro del autor con sus raíces familiares; a la vez, un reportaje periodístico y una nueva incursión del autor en la Guerra Civil española. Cercas no oculta sus simpatías a favor del bando republicano, aunque también hable de sus errores.


Los hermanos Ashkenazi
Israel Yehoshua Singer
Acantilado. 680 págs. 29 €.

Al igual que La familia Karnowsky, esta novela es la historia de una saga familiar, centrada en una familia judía polaca que representa el drama que viven los judíos en muchos países de Centroeuropa y Rusia. Inspirada en sucesos autobiográficos del autor en su Polonia natal (aunque luego se exilió a Estados Unidos), se describe sobre todo el enfrentamiento entre los hermanos Sinya y Yanke y, con ellos y sus familias, se retratan tres generaciones con las que se expone la permanente persecución a que son sometidos los judíos por polacos, rusos y alemanes a la vez que se muestra el convulso ambiente social y político de la ciudad polaca de Lodz, con la descripción de las primeras revoluciones de los trabajadores, los inicios de los sindicatos y las luchas contra los patronos, las huelgas y las persecuciones hasta la Primera Guerra Mundial y la independencia polaca.


La acusación
Bandi
Libros del Asteroide. 256 págs. 19,95 €.

En 2013, un joven desconocido consiguió sacar de Corea del Norte el manuscrito de un escritor del que no se ha revelado su nombre por motivos de seguridad. Sólo se sabe que nació en 1950 y pertenece al Círculo de Escritores Coreanos. El manuscrito contenía siete relatos escritos entre 1989 y 1997 y se refieren a la vida en Corea en la década de los 90, antes y después de la muerte del Gran Líder Kim Il-sung en 1994, que provocó un cataclismo en el país. En ellos, se cuentan escenas de la vida cotidiana en un país totalitario donde resulta abrumador el culto a la personalidad del líder, la falta de libertad, el adoctrinamiento y el control absoluto de la población. Bandi emplea situaciones cotidianas que describen la vida normal y corriente, utilizando una sutil ironía para criticar los mecanismos absurdos del poder comunista.


En la belleza ajena
Adam Zagajewski
Pre-Textos. 248 págs. 19 €.

Del último Premio Princesa Asturias de las Letras, el polaco Zagajewski (1945), se han publicado sus poemarios, ensayos y este libro que está a mitad de camino entre el libro de memorias y el dietario. En él, de manera dispersa, repasa algunos momentos de su vida, como los años de estudiante en Cracovia y la estancia en París. También aparecen interesantes reflexiones críticas sobre su vida en la Polonia comunista y algunas actividades de la disidencia polaca, aunque lo más interesante son sus disquisiciones sobre su trabajo literario. Zagajewski se presenta como un intelectual que lucha por liberarse de la propaganda comunista y de las ideas filosóficas que estaban de moda en aquellos años, en la órbita de un existencialismo nihilista. Para Zagajewski, "la literatura, como la filosofía, debe hacerse sin cesar las preguntas últimas; en caso contrario, ¡se convertirá en literatura!".


La España vacía
Sergio del Molino
Turner. 292 págs. 23 €.

Una reflexión sobre la desertización del mundo rural en España, a raíz de la masiva emigración de 1950 a 1970. Desde entonces, “miles de aldeas desaparecieron y otras quedaron como residencias de ancianos”. El autor no aborda de manera directa el tema, sino que al hilo de películas y novelas que reflejan ese fenómeno, va mostrando la historia del “menosprecio de corte y alabanza de aldea”, y al revés. Interesante ensayo que se sirve de diferentes géneros literarios para describir la progresiva desertización y el abandono secular de muchos pueblos de España.


Un largo etcétera
Enrique García-Máiquez
Númenor. 180 págs. 15 €.

            Este volumen reúne las entradas del autor de su blog “Rayos y truenos” que van desde 2011 hasta 2016. A diferencia de otros autores que también utilizan asiduamente el diario, García-Máiquez opta descaradamente por la transparencia. Más aún: el autor tiene una especial predilección por los pormenores de su vida doméstica, ofreciendo así una imagen más humana y real. Esta característica le convierte en un escritor próximo, con el que resulta fácil identificarse. Con naturalidad, García-Máiquez muestra cómo es y lo que hace. Habla de su trabajo en un Instituto, de su vida social, de sus numerosas actividades literarias. También aparecen fragmentos y poesías, aforismos, haikus de su cosecha…


Sólo hechos
Andrés Trapiello
Pre-Textos. 456 págs. 29 €.

            Publica Andrés Trapiello (1953) el volumen número veinte de sus diarios, a los que ha dado el título genérico de Salón de pasos perdidos, cuya primera entrega, El gato encerrado, es de 1990. En esta nueva entrega, referente al año 2006, volvemos a entrar en el ya conocido territorio Trapiello. Vuelve a escribir sobre su vida doméstica, sus estancias en un pueblo de Cáceres, su crítica visión del mundo literario, opiniones sobre los libros que está leyendo y de algunos sucesos culturales y sociales, sus paseos por su barrio, sus visitas al Rastro madrileño, donde se mueve como pez en el agua en un escenario repleto de escenas y personajes muy literarios… Todo cabe en estas páginas, lo que hace que su lectura sea amena.


Retiro
Serguéi Dovátov
Fulgenio Pimentel. 218 págs. 19,90 €.

Como en la mayoría de las obras de Dovlátov (1941-1990), en Retiro se inspira en su propia vida. Dovlátov trabajó durante unos meses como guía en el museo Pushkin, lugar a donde Pushkin tuvo que exiliarse durante dos años. En su novela, su protagonista, Borís Alijánov, álter ego del autor, cuenta las peripecias vitales para encontrar este trabajo y para vivir en una zona muy apartada, donde esperaba ahorrar algo de dinero y, también, interrumpir su entrega obsesiva al alcohol (lo que no consigue). El relato de sus días en este apacible museo se interrumpe con la llegada de su mujer, que le cuenta que ha decidido emigrar a Estados Unidos. La peripecia narrativa es mínima, pero suficiente para que se desplieguen las habilidades narrativas de Dovlátov, quien quiso en esta novela “representar a un personaje literario cuyos problemas son similares a los que tuvo Pushkin: el dinero, su mujer, el trabajo creativo y el Estado”.


Una voz escondida
Parinoush Sannie
Salamandra. 272 págs. 16,15 €.

            Ambientada en Teherán en 2002, su protagonista es Shahab, estudiante de Bellas Artes, quien recuerda su infancia. Shahab fue un niño que en un momento dado decidió no hablar, sin que los médicos encontrasen nada raro en él, situación que provoca continuas tiranteces familiares. Más que recibir cariño, se convierte en un problema. Sus padres consideran que tiene algún tipo de retraso y sus primos le califican de “tonto”. Ante esto, se recluye cada vez más en sí mismo. Como es un niño imaginativo, se inventa dos amigos, Asi y Babi, con los que planea trastadas para responder a la falta de cariño que encuentra a su alrededor. Sólo encuentra apoyo en su madre y su abuela materna. La autora emplea un estilo ingenuo, a veces infantil, pero eficaz y agudo, pues Shahab es inteligente y observador. Desde su mirada insólita, se describe la vida cotidiana en Teherán.